12 septembre 2017

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De Yosemite au parc de Sequoia

Ça devient une habitude, encore un lever aux aurores, vivement le boulot, on se lèvera 1h plus tard ;-)

L’arrivée à Yosemite est prometteuse, de jolis lacs, du vert partout tout ça sous un soleil radieux… Mais y il a 2 mais, c’est le début du week-end et il y a foule, c’est la première fois qu’on fait la queue pour rentrer dans un parc. Autour de nous flotte une odeur de fumée à cause des feux de forêt qui sévissent depuis un mois. Certaines routes sont fermées, il faudra certainement adapter notre programme. On arrive au parking du « visitor center », il est énorme et affiche pourtant complet. Par chance il en restait juste une pour nous.

On se met en jambe avec la « Lower Yosemite Fall », on aperçoit la cascade se jetant de la falaise, mais on passe vite à autre chose, il y a trop de monde. Après notre pause sandwich quotidiens, cette fois-ci non « home made » et pas terribles, on se lance dans une rando un peu plus longue vers la « Vernal Fall » et la « Nevada Fall ». Gaëlle monte à un bon rythme, j’ai du mal à suivre, elle a des fessiers solides!
A l’arrivée à « Vernal Fall », toujours autant de monde mais c’est vrai que ça vaut le coup, le débit est impressionnant. Pas encore fatigués, on poursuit la montée vers « Nevada Fall », on respire enfin même si la pente est rude. Je suis rassuré, Gaëlle est derrière… mais c’est pour prendre en photo un petit écureuil ;-)
Quelques gouttes de pluie commencent à tomber à quelques mètres des chutes, on presse le pas, la descente pourrait devenir dangereuse sur un sol glissant. Heureusement, pas de gros orage à l’horizon, nous arrivons tranquillement en bas.

L’heure tourne, il est temps pour nous d’aller repérer notre campement « amélioré » de Half Dome Village à 180$ la nuit, ça fait cher le camping (en tente chauffée); on aimerait avoir des salaires de cadres américains!
Précautions à prendre, aucune nourriture ou affaire de toilette dans la tente ou la voiture, Gaëlle est au taquet, elle n’a pas envie de voir débarquer un ours au beau milieu de la nuit. On finit la soirée par un burger (on ne les compte plus) et un peu de lecture.
On s’interroge sur la rando du lendemain, je rêvais de voir des séquoias mais cette partie du parc, Mariposa Grove, est fermée, de même que la route du glacier, ce qui réduit fortement nos possibilités. L’idée d’un petit détour de 400kms par le Sequoia National Parc commence à faire son chemin, c’est que des séquoias on n’en voit pas partout.

Petit rab d’une demi-heure, on se lève sans les ours à 6h30 et c’est parti pour une journée marathon. Première petite rando à « Mirror Lake » décevante, le lac est presque asséché, ce qui nous décidé à partir voir les arbres géants. La route est longue, très longue, plus de 10h de voiture dans la journée pour 1h de plaisir, on pourra dire qu’on aura vu le plus gros arbre du monde, le général Sherman, impressionnant mais on n’aura pas pu le câliner, monsieur est sous surveillance!

Le GPS annonce déjà une arrivée à Monterey, notre prochaine étape, à 21h, ça nous laisse de rattraper notre retard dans la rédaction de notre journal…

12 septembre 2017

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Death Valley c’est chaud!

Lever 6h, l’objectif est de traverser Death Valley tant que les températures restent supportables.
Après 1h30 de route nous traversons un village fantôme et rentrons dans Death Valley, le thermomètre s’affole et passe de 30 à 40° en quelques miles… et il n’est que 10h du matin!

Notre premier arrêt est « Badwater Basin », une grande étendue de marais salants à 85m en dessous du niveau de la mer, dont le sel est apporté par le ruissellement de l’eau des montagnes environnantes. La réverbération est intense, on pourrait confondre avec de la neige mais le vent brûlant qui souffle à près de 80km/h nous donne l’impression d’être dans un four. On n’a jamais ressenti un vent chaud soufflant aussi fort. Il a presque faillit appeler les secours pour ramener Gaëlle à la voiture… on s’était quand même éloignés d’1km!

On reprend la voiture pour la route des artistes avec en point d’orgue une montagne à la palette de couleurs étonnante allant du vert au rose. Record de température des vacances, on a atteint les 110°F! Direction le « visitor center » pour un pique-nique express, on confirme qu’on ne pourra pas aller voir « Racetrack Playa », ou le mystère des pierres qui se déplacent, trop éloignée de notre parcours. On finit notre périple dans Death Valley par les dunes de sables, dommage que les nuages aient pointé le bout de leur nez, presque toutes les dunes sont à l’ombre.

C’est parti pour plusieurs heures de voitures pour rejoindre la station d’hiver, un peu vieillotte, de Mammoth Lakes qui sera notre pied à terre d’un soir. On est déçus par notre chambre d’hôtel vu le tarif affiché. Heureusement, en nous baladant on tombe sur un resto chinois qui propose des plats plutôt raffinés et pas chers. Pour l’instant c’est notre meilleur dîner au resto et de loin!

Programme des 2 jours à venir : le parc de Yosemite.

11 septembre 2017

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Grand Canyon en demi-teinte

Ce matin nous prenons d’avantage notre temps pour récupérer un peu du rythme de nos vacances.
Chance pour nous (mais malchance pour notre porte-monnaie), un énorme « trading post », lieu d’échanges et de ventes, fait partie du complexe hôtelier mais comme pas mal de fois au cours de notre voyage, notre carte bleue est refusée… elle nous dit à sa manière « ces vacances coûtent une blinde! ».
Après avoir ravitaillé notre glacière, l’élément incontournable pour la survie en roadtrip, on part en direction de Grand Canyon. Ça aurait dû être l’apogée de notre boucle des parcs nationaux mais l’orage s’est invité.
Ce vaste canyon s’étend sur des centaines de kms, le seul visible de l’espace, malheureusement nous n’avons pas pu pleinement profiter de la vue. On abandonne donc l’idée du coucher de soleil à « Désert View » que l’on remplace par un court-métrage sur le canyon et ses origines. Après ça direction le camping, la pluie a enfin cessé, on croise les doigts pour que le temps se maintiennent durant la nuit. On s’allume un feu et c’est le moment de faire des économies : une soupe aux vermicelles et au lit. C’était notre dernière nuit au camping mais pas la meilleure, le sac de couchage n’était pas de trop : il a fait froid, aux alentours de 10°.

Notre deuxième journée à Grand Canyon s’annonce meilleure, le soleil est là et nous partons de bonne heure pour parcourir le Rim Trail qui surplombe le canyon. On y croise plusieurs biches avec leurs faons, plein d’écureuils, un pic en plein exercice et même un élan! On parcourt tranquillement une dizaine de kms, petit regret, on aurait aimé s’aventurer au cœur du canyon mais la randonnée phare, le Bright Angel Trail dure 2 jours.
C’est déjà l’heure de partir, nous faisons une halte au barrage de Hoover, le plus grand des Etats-Unis et construit dans les années 30. C’est un site sécurisé, il faut montrer patte blanche pour y accéder et la police est omniprésente, normal quand on voit que certains sont capables de s’allonger sur le bord du barrage et prendre la pause pour une photo!

Prochaine étape, Death Valley après une nuit à Las Vegas où l’on dort au Tropicana, c’est une bonne affaire pour 37$ avec vue sur le strip… Par contre on a eu moins de chance à la roulette et aux machines à sous :-/

6 septembre 2017

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Antelope Canyon laisse parler notre imagination

Avec les décalages horaires entre Utah et Arizona, on est un peu perdu. Le réveil affiche 6h30, on aura le droit à notre deuxième lever de soleil, un record. On arrive 1h en avance pour « Lower Antelope Canyon », on a de la chance un groupe part de suite et on nous propose de se joindre […]

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6 septembre 2017

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Sous le pont de Lake Powell

Première nuit au camping, c’est la nuit qu’on profite le plus des hautes températures, on peut faire l’économie d’un sac de couchage. C’est réveil à 6h15, j’appelle pas ça des vacances mais il paraît que ça vaut le coup. On a le droit à notre premier lever de soleil vers 6h45, ça faisait longtemps. Nous […]

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5 septembre 2017

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Monument Valley le coup…

Petit dej en face de la San Juan River a Mexican Hat connue pour sa roche en forme de sombrero. Halte à Gooseneck State Park pour admirer les lacets de la rivière avant de partir pour Monument Valley, une réserve Navajo. Depuis le début du séjour, on a la chance de profiter de températures plus […]

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3 septembre 2017

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Capitol Reef en hauteur

Après notre rituel du matin (petit dej maison dans la chambre), on s’active pour la journée qui s’annonce chargée… En route vers Capitol Reef et ses décors qui s’étendent sur des plateaux immenses. On commence par une rando facile mais sous un soleil de plomb. On sent bien qu’on n’est plus en altitude. Les couleurs […]

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3 septembre 2017

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Bryce c’est nice 2

Ce matin, on prend notre temps. On achète quelques souvenirs du coin dans une boutique spécialisée dans le taillage des pierres et on ramène dans nos bagages une « sandstone ». On retourne au parc pour faire la boucle des Navajos. C’est très joli, avec ses ponts naturels et ces roches aux formes insolites (les « hoodoos » ou […]

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1 septembre 2017

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Bryce c’est nice!

Finalement après 2 coups de téléphone (à 7h puis 9h30 parce qu on s’impatientait un peu), les affaires s’arrangent. Gaëlle a géré comme une chef. Le dépanneur nous amène à Panguitch et change la roue, le tout en 30 min. On est reparti, direction Bryce Canyon. On passe par Red Canyon qui nous donne un […]

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31 août 2017

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Zion… à plat

Première étape des parcs nationaux : Zion Trop fort ces ricains dans l’organisation: une navette gratuite qui parcourt tout le parc, 9 points d’intérêts, tu choisis en fonction de ton niveau et de la durée quelle randonnée tu souhaites faire et c’est parti! Sous un soleil de plomb, on a choisi une randonnée facile de […]

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